Wethouder Schouwerwou legt taken neer

JOURE

Wethouder Janny Schouwerwou (62) heeft op 2 oktober haar werkzaamheden neergelegd. Ze heeft fibromyalgie: weke delen reuma en iedere dag pijn.

De zakdoeken liggen klaar op het bureau. Het afscheid valt haar erg zwaar, maar de reacties zijn hartverwarmend. ,,Ik heb geen fatale ziekte, maar weke delen reuma’’, vertelt ze. ,,Bij mij zit het in de spieren van mijn armen en benen. Ik had het aardig onder controle, maar de laatste tijd niet meer. Nu word ik soms zeven, acht keer op een nacht wakker van de pijn. Afgelopen nacht heb ik voor het eerst door geslapen tot zes uur. Het voelt als een elastiek in je lijf.’’

Dat ze zou stoppen was niet de bedoeling. ,,Mijn man keek mij aan of hij water zag branden toen ik het vertelde.’’ Toch kwam het niet helemaal uit de lucht vallen. Zo was de boot al verkocht. ,,Vocht en kou maken de klachten erger. Op de boot werd het alleen maar erger. Ik kon het niet meer.’’ Toch verliep de zomer goed voor de wethouder. De droogte deed haar klachten even verdwijnen. Dat haar reuma haar zo zou beperken, had ze dan ook niet durven vermoeden. ,,Achteraf is het de koe in de kont kijken. Als ik dit had geweten, dan was ik niet aan mijn derde ambtstermijn begonnen. Het was dan ook een opluchting om te vertellen dat ik stop.’’

Zwanger van haar eerste kind, werd Janny Schouwerwou in 1980 lid van het CDA. Haar moeder nam haar mee naar een bijeenkomst van de partij. Het gedachtengoed van de partij sprak haar enorm aan. In 1982 werd ze raadslid in haar woonplaats Nieuwegein. Drie periodes achtereen zette ze zich in voor de partij. Daarna vervulde ze de functie van verenigingsconsulent voor de Provincie Utrecht.

In de jaren ’00 verhuisden Janny Schouwerwou en haar man Dirk naar Nieuwebrug, toen nog Skarsterlân en nu gemeente Heerenveen. In 2010 bekleedde ze de functie van wethouder in de gemeente. In 2014 kwam de herindeling. In 2015 zijn de beslissingen over het sociaal domein genomen. ,,Onze gemeente mag echt trots zijn op de resultaten. Ik ben blij dat ik hier aan mee heb mogen werken, want ondanks alle kritiek hebben wij het sociaal domein goed in de steigers staan.’’

Schouwerwou heeft aan veel grote dossier meegewerkt de afgelopen jaren. Ze is trots op dit werk. ,,Het zwembad is op orde, net als het welzijnswerk. De participatie is rond. Iedereen die nu een bijstandsuitkering ontvangt, kan daar ook echt niet zonder. Alleen de sportnota moet nog. Daar mag Jos Boerland zich over buigen.’’ Ook de integratieportefeuille moet ze los laten. Doodzonde vindt ze het. ,,De huisvesting is rond en nu moeten ze integreren in de samenleving. Ik had daar graag nog een rol in gespeeld.’’ Van haar andere functies zoals die bij Empatec laat ze ook los. ,,Het is een prachtig bedrijf. Om dat los te laten… Dat doet au. Ik heb het mooiste beroep dat er is en daar neem ik nu afstand van. Mijn hart blijft bij de politiek. Ik stop met de front row. Aan de achterkant zal ik actief blijven.’’

In 2003 kreeg ze een vreemd gevoel in haar handen, maar onderzoeken wezen niets uit. Ze liet het erbij zitten, tot vier jaar geleden de klachten erger werden. Pas toen kwam de diagnose: reuma in de weke delen. Ze wilde het heft in eigen hand nemen en begon met afvallen om de spieren te ontlasten. Dit hielp, maar niet genoeg. Pijnstillers zijn de enige oplossing op dit moment. ,,Ik kan mijn werk niet voor de volle honderd procent doen en dat kan niet als wethouder. Ik heb met het verstand de beslissing genomen. Ik ben op.’’


Auteur

Brenda van Olphen