Speurtocht naar Joodse kinderen vordert gestaag

REGIO - De speurtocht naar Joodse kinderen die in de oorlog vanuit de crèche tegenover de Hollandsche Schouwburg in Amsterdam naar Friesland zijn gesmokkeld, heeft de eerste voorzichtige resultaten geboekt. Inmiddels is van twintig mensen zeker dat ze zo in Friesland zijn beland.

Dagelijks komen er e-mails en telefoontjes binnen bij het researchteam van ‘De terugkeer van de Joodse kinderen’ . Bijna vierhonderd mensen reageerden tot nu toe op de oproep in de Friese media van half november. Zij zijn zelf een Joods onderduikkind, of ze kennen iemand in hun omgeving. Ondanks alle tips blijft het moeilijk om zekerheid te krijgen.

Martijn van Dijk van het researchteam: ,,Het wegbrengen van de kinderen was riskant, er werd zo weinig mogelijk genoteerd. De kinderen hadden geen briefje met naam of bestemming in hun broekzak.’’ Van de naar schatting 210 kinderen die in de oorlog vanuit de crèche naar Friesland zijn gesmokkeld, zouden er zo’n zeventig nog in leven zijn.

Droevige verhalen

Naast Van Dijk maken ook Sue Smeding, Karin van der Werff en Wietze Wedman deel uit van het researchteam. Het vergaren van informatie kost heel veel tijd. ,,Drie, vier telefoontjes op een dag, meer lukt je niet, zo intensief is het,’’ vertelt Wedman. ,,En het zijn vaak droevige verhalen. We maken mee dat mensen er voor het eerst mee naar buiten komen.’’

De mondelinge getuigenissen leveren niet altijd iets op. Karin van der Werff: ,,De kinderen waren vaak nog zo jong, ze hadden geen idee hoe en door wie ze naar Friesland zijn gebracht.’’ Door de tips die van verschillende kanten komen met elkaar te combineren, hoopt het researchteam connecties te maken en uiteindelijk de puzzel te kunnen leggen.

Overigens bracht Sue Smedings persoonlijke geschiedenis haar bij dit project. ,,Mijn moeder was Joods. Zij zat bij een van de grote kindertransporten van Wenen naar Engeland. Het heeft haar gered. Maar haar familie, die haar in Wenen uitzwaaide, heeft ze nooit meer gezien.’’

Lees ook | Levensreddend driemanschap uit Sneek vormde een doopsgezinde ‘cocon’ rond de Joodse onderduikkinderen

‘De terugkeer van de Joodse kinderen’ is een samenwerking van de Leeuwarder Courant, het Friesch Dagblad, Omrop Fryslân, Tresoar en Stichting de Verhalen. www.joodsekinderen.nl