Lemster Arjen Loonstra op de Filipijnen: 'Het is hier echt een hel'

Op de Filipijnen zijn tienduizenden mensen op de vlucht voor een uitgebarsten vulkaan. Onder hen Arjen Loonstra, afkomstig uit Lemmer.

Het begint allemaal nog redelijk ontspannen. Zondagmiddag rond drie uur plaatselijke tijd krijgt de 35-jarige Arjen Loonstra via vrienden te horen dat de vulkaan Taal actief is en dat hij vooral moet gaan kijken. ,,We gingen snel naar het dak van de woning naast ons. Ik dacht: wauw, gaaf! Dit heb ik altijd al eens willen zien! Ik heb orkanen en aardbevingen meegemaakt, maar dit nog niet.’’

Maar de sfeer slaat al snel om. ,,Het is hier echt een hel’’, meldt hij richting Nederland. ,,De as trok verder omhoog, de zon werd verduisterd, we roken zwavel en we voelden gloeiend hete asdeeltjes naar beneden komen.’’

Filipijnse vrouw

Loonstra woont sinds november 2017 samen met zijn Filipijnse vrouw in Talisay, minder dan 10 kilometer van de vulkaan Taal, die zondag begon te rommelen. Het plaatsje is populair bij toeristen. Zijn vrouw beheerde hier tot afgelopen zomer een resort. ,,Dit resort ligt nu onder een dikke laag as. Alle bomen zijn omgevallen of hebben een dikke laag as op de resterende bladeren. Van het toerisme is hier weinig over. Alle resorts zijn gesloten en kunnen de komende maanden niet meer open.’’

Via Facebook en Whatsapp probeert hij contact te houden met zijn moeder in Friesland. Tot de elektriciteit ineens wordt afgesloten. ,,Onze telefoons waren zo goed als leeg. Geen internet meer, geen telefoon. We hadden geen idee wat er ging gebeuren.’’

Aardbevingen

De vulkaanuitbarsting gaat gepaard met aardbevingen. ,,Elke vijf à tien minuten voelden wij een beving. Dat gevoel is met geen pen te beschrijven. Het werd donker en we hoorden bomen omvallen door de hoeveelheid as op de bladeren. We hoorden de knallen uit de vulkaan komen en we zagen bliksem en hoorden de donder. Je weet niets en je ziet niets. Dat was best angstig. Dat was wel een moment dat ik dacht: ik weet niet of dit goed gaat komen. Wij waren best wel in paniek, we wisten niet wat we moesten doen.’’

Vier uur na het begin van de uitbarsting krijgen Loonstra en zijn vrouw te horen dat ze zo snel mogelijk moeten vertrekken. ,,Mensen met auto’s en eigen vervoer waren al weg. Maar wij hadden geen vervoer. Uiteindelijk konden we met een bus mee, maar dan mochten we slechts één rugzak per persoon meenemen. Onze hond en twee kittens moesten we maar in het huis laten. Dat zou natuurlijk hun dood hebben betekend. We hebben foto’s gezien van dieren die zijn achtergelaten, die zijn echt te gruwelijk. Dus dat was geen optie. Pas om elf uur ’s avonds werden wij opgehaald door een jeepney, een lokaal vervoermiddel.’’

Volgens Loonstra waren er vooraf al veel aanwijzingen dat er iets stond te gebeuren. In het meer rond de vulkaan was al enorme vissterfte. Ook waren steeds meer aardbevingen. De overheid reageerde veel te laat met de evacuaties, stelt hij.

Nu zit hij samen met zijn vrouw in een hotel in Calamba, dik 20 kilometer verderop. ,,Veilig is het niet te noemen. Is het al over? Nee nog lang niet. De langste uitbarsting van de Taal-vulkaan duurde maar liefst zeven maanden. Het is dus nog maar net begonnen.’’

Mogelijk 300.000 mensen rond vulkaan Filipijnen geëvacueerd

De Taal wordt gezien als een van de gevaarlijkste vulkanen van Zuidoost-Azië. De berg stoot sinds gisteren een gigantische kolom van as en rook uit. De stroomvoorziening in plaatsen in de buurt van de vulkaan is afgesloten en wegen zijn onbegaanbaar. Honderden internationale vluchten zijn geannuleerd.

Mogelijk moeten 300.000 mensen worden geëvacueerd, zeggen de autoriteiten. Huizen en straten in de wijde omgeving zijn bedekt met een laag as. Een man kwam in Calamba door een verkeersongeval in de asregen om het leven, drie mensen raakten gewond. Scholen in het vulkaangebied en overheidsgebouwen bleven gisteren uit voorzorg gesloten.