‘Grote eer om schipper te mogen zijn’

De Fryske Marren - Het SKS Skûtsjesilen gaat bijna van start. Van 27 juli tot en met 8 augustus gaan de zeilschepen de strijd met elkaar aan. Schipper van het Jouster skûtsje Rinus de Jong gaat zijn tweede jaar in. Vorig jaar was het allemaal wat aftasten. Hij volgde in eerste instantie de koers die al bepaald was.

Joure Dit jaar heeft hij het schip aangepast. Met een paar nieuwe zwaarden loopt het schip nu ‘lekker’. Aan boord is er een kleine wisseling van de wacht. Drie bemanningsleden zijn vertrokken onder wie zijn broer. Hij is naar Amerika geëmigreerd. ‘Dat vind ik wel jammer’, zegt De Jong. ‘Die mis ik wel heel erg. Daar heb je toch een andere band mee dan met de rest. Ik heb wel een goede opvolger gekregen.’

Voor de vertrokken bemanning, heeft hij vier nieuwe krachten teruggekregen. Eén ervan is echt nieuw, eentje heeft ervaring opgedaan bij de IFKS, een ander bij de SKS een paar jaar geleden en de vierde is er een jaar tussenuit geweest.

Veel getraind

Inmiddels zijn ze goed op elkaar ingespeeld. Sinds het eerste weekend van april is De Jong aan het trainen. Elke zondag was het team op het water te vinden. De aanpassingen aan het schip zelf zijn goed geweest, volgens de schipper. ‘Vorig jaar zijn we eerst doorgegaan op het plan van het jaar daarvoor, maar Arend (adviseur) en ik hadden hier geen goed gevoel bij. Vorig jaar zijn we na de wedstrijden gelijk op onze eigen manier gaan zeilen. We hebben de hele trim veranderd. Het schip loopt nu beter. Het is ook beter te sturen. Afgelopen winter hebben we nieuwe zwaarden besteld. Die zijn met de proloog voor het eerst getest. Dat is echt een vooruitgang.’

De proloog in Lemmer was de vuurdoop: Joure behaalde de achtste plaats. Volgens De Jong is het een mooie voorbode van wat komen gaat. ‘Ik hoop dat wij een goede stijgende lijn te pakken krijgen. Ik ga voor een plekje tussen de eerste zeven, het linker rijtje. Daar wil ik naartoe. Op de proloog hadden wij een minne start. De tweede wedstrijd ging beter. De zwaarden zijn wij nu net aan het trimmen, dus dat is nog aftasten. Na Terhorne weten we meer. Dan weten we waar we staan.’

Eer om schipper te zijn

Het is het tweede jaar voor De Jong uit Sint Nicolaasga. ‘Ik vind het een heel grote eer dat ik op een skûtsje van de SKS schipper mag zijn. En dat is toevallig nu Joure. Ik vind het prachtig, echt hartstikke mooi. En de manier waarop het gaat met het bestuur: ze zorgen goed voor ons. Ze hebben een volgschip voor ons erbij gekocht. We hebben alles voor elkaar nu.’

De spanning voor het seizoen is voelbaar. Na afgelopen trainingsweekend komen de kriebels al op bij De Jong. ‘Je bent met z’n allen bezig op dat schip, dingen lukken in de trim en de bemanning wordt steeds beter en beter. Dan heb je wel zoiets van: it mei no wol wêze. Ik ga nog een week werken en dan een week vrij. In die tijd wordt het geestelijk voorbereiden en dan kunnen we los.’

Brenda van Olphen