Halve eeuw stedenband

JOURE

De stedenband tussen De Fryske Marren en het Duitse Drolshagen bestaat vijftig jaar. De halve eeuw vriendschap wordt dit nieuwe jaar op verschillende manier beklonken. Zo komen afgevaardigden van Drolshagen naar Sloten en reist een gedeelte van de gemeenteraad van De Fryske Marren naar Duitsland.

De stedenband is ontstaan in 1963 met de toenmalige gemeente Haskerland. Gymnastiekleraar Arend Dirk Glas uit Joure zag een advertentie in het turnblad waarin werd gezocht naar een vereniging voor uitwisseling. Het Duitse Drolshagen zocht contact met een Nederlandse sportvereniging. De woorden ‘er is een Nederlands sprekende trainer’ gaven de doorslag.

Verenigingen

Inmiddels hebben de nazaten van Arend Glas de traditie voortgezet. Zoon Jan Glas bracht een groot deel van zijn vakanties door in Duitsland net als zijn kinderen Arend en Andries. En ook hun kinderen kennen de stad Drolshagen op hun duimpje. Mede dankzij de familie Glas hebben veel Jousters Duitse vriendschappen opgedaan. Zij hielden de contacten tussen de verenigingen warm. De band is ook het sterkst tussen verenigingen: gemeente De Fryske Marren faciliteert alleen. Jouster Sjouke Kuindersma nam het voortouw in de stedenband tussen de gemeentes. Nu is het 50 jaar geleden dat de stedenband officieel ondertekend is door de gemeente Haskerland en Drolshagen.

Gelijkwaardig

De vriendschap leeft in beide plaatsen. De huidige burgemeester van Drolshagen Uli Berghof benoemde dit jaar in een gesprek met wethouder Durksz dat het opvallend was dat een Nederlandse gemeente zo kort na de oorlog met een Duitse stad de band aanging. Het is dan ook één van de oudste stedenbanden met Duitsland van na de oorlog. Wethouder Durk Durksz: ,,De band is gelijkwaardig. Het is vriendschap.’’

Nieuwe verbindingen

De steden- en vriendschapsband heeft inmiddels vijftig jaar overleefd. Onder andere Excelsior Ouwsterhaule, Handbal Joure, Basketball Vereniging Oaters, Zwemclub Avena, SC Joure, DWP, Schaakclub Lemmer-Rijs, brandweer en politie wisselden uit. De gemeente betaalde steeds mee aan de reis ernaar toe. ,,Zolang de verenigingen dit dragen, houden wij de band in stand. Bestuurlijk hebben wij geen grote noodzaak. Natuurlijk is het wel zinvol. Maar als er geen interesse meer is, dan hoeven wij dit niet te behouden.’’ Toch ziet de wethouder ook andere kansen. Zo zouden ook ondernemers kennis met elkaar kunnen uitwisselen. ,,Zij hebben daar een paar grote hightech bedrijven op het gebied van de automobielindustrie. Motoren van BMW worden in een fabriek in Drolshagen gebouwd. Daar kunnen wij meer mee. We zoeken in die zin naar nieuwe verbindingen.’’

Andere stedenbanden

Het hebben van een stedenband is niet ongewoon. Ook in andere Friese gemeentes zijn verschillende banden onder andere Heerenveen en Súdwest-Fryslân hebben een stad waarmee ze verbonden zijn. Ook Wetterskip en Provincie Fryslân onderhouden op deze manier buitenlandse contacten. Gemeente De Fryske Marren heeft twee stedenbanden, en allebei zijn ze ontstaan in Joure. In 2020 bestaat de band met de andere stad, het Roemeense Medias, 30 jaar. Deze band is compleet anders dan met Drolshagen. Medias ontving tot 2005 nog hulp in de vorm van voedselpakketten. In 2002 doneerde de gemeente Skarsterlân twee afgeschreven vuilniswagens aan Medias met containers. Daarbij ligt Medias 2000 kilometer verderop. Drolshagen is drie en een half uur rijden. Er was nog een stedenband met Gaasterland en een Poolse stad. Deze is vlak voor de fusie opgezegd. Die was ook niet meer functioneel. Lemsterland heeft geen stedenband gehad.

Officiële ontmoetingen

Voor de fusie werd ieder jaar 17.000 euro besteed aan de stedenbanden. Nu is dat 10.000 euro. Voor het jubileumjaar is het bedrag verdubbeld. Dat geld is bedoeld voor de uitwisselingen dit jaar. Op 31 mei, 1 juni en 2 juni is de officiële ontmoeting met het ontvangen van de Duitse delegatie. Burgemeester en raadsleden komen naar Sloten. Het vrouwenkoor van Iseringhausen zingt samen met het vrouwenkoor de Sleattemer kaaien in de Grote Kerk in Sloten. Ook de schuttersvereniging Schreibeshof komt naar Sloten. Verder wordt in het weekend een muziekconcours met Nederlandse en Duitse korpsen gehouden. Een delegatie uit Joure gaat op 13, 14 en 15 september naar Drolshagen voor het Ernte- und Tierschaufest, de Duitse Jouster Merke of Lemster Visserijdagen. Ook de schakers van Rijs en Lemmer gaan naar Drolshagen. Andere verenigingen kunnen zich nog steeds aanmelden bij de gemeente voor uitwisseling.

Onzekere band met Medias

Wat de toekomst brengt, weet Durksz niet. ,,De stedenband met Drolshagen zit zo diep geworteld in onze verenigingen dat die over tien jaar zeker nog bestaat. Medias is anders. Dat hangt af van de ontwikkeling in Roemenië. Daar is nu een krachtstrijd gaande van oude communisten in een nieuw jasje en de westers georiënteerden. Het is maar net welke kant het uit valt. Als het richting communistisch gaat, dan wordt het moeilijk het nog in stand te houden. Het zou zo maar kunnen dat de band over tien jaar niet meer bestaat. Al is in Joure wel een actieve groep mensen die het contact goed onderhoud zoals Stichting Skarsterlân-Roemenië.’’

Hechte band

,,Ik denk dat zeker een 4000 mensen de afgelopen jaren naar Drolshagen zijn geweest vanuit De Fryske Marren. Ik denk dat de stad redelijk bekend is. Die stedenband is hecht. Al zullen er genoeg zijn die alleen het Drolshagenplein weten te vinden.’’

Tekst: Brenda van Olphen