Liefde voor de drafsport

JOURE

Gerard Steeman was 25 jaar voorzitter en 31 jaar lid van het bestuur van de Jouster Harddraverij- en Renvereniging. Dit jaar heeft hij zijn functies neergelegd.

Steeman kijkt terug op een prachtige tijd met heel wat bewogen jaren. ,,Tot de jaren ’60 van de vorige eeuw was het een paradijs om de koersen te houden’’, vertelt de oud-voorzitter. ,,Daarna ging het bergafwaarts met de vereniging. Het aantal leden liep terug en het onderhoud aan de Nutsbaan kostte uiteindelijk zoveel dat liquidatie de enige oplossing leek. Maar voordat de bijzondere ledenvergadering plaats kon vinden, kwamen zoveel positieve reacties binnen, dat het bestuur doorging.’’

Swipedei

In 1971 was de vereniging weer helemaal terug met de komst van de Swipedei. De jaren ’70 werden topjaren. Bij iedere koers kwamen 4000 tot 5000 mensen kijken en een gokje wagen, maar in het decennium daarna ging het opnieuw slecht: het triospel werd afgeschaft. De omzet bleef uit en de kas was leeg.

Sponsoren

In de jaren ’90 kwamen wisselingen in het bestuur. Zij kozen ervoor om een beroep te doen op sponsoren. Het lokale bedrijfsleven is tot op de dag vandaag nog steeds één van de redenen dat de Jouster Harddraverij- en Renvereniging nog bestaat.

Joure houdt grasbanen in stand

Nederland telt zes grasbanen. Gezamenlijk hebben zij tien koersdagen per jaar. Sommige anderen hadden al 15 jaar niet meer gekoerst. ,,Wij hebben als bestuursleden uit Joure geholpen om hen er weer bovenop te krijgen. Joure houdt de grasbanen in stand door de grote omzet.’’

Dieptepunten

In al die jaren heeft Steeman veel hoogte- maar ook dieptepunten meegemaakt. Tijdens één van de races slikte een pikeur zijn tong in en stikte. De man overleefde het voorval ternauwernood. Maar het grootste drama was het overlijden van Nanne Hoekstra, de bekende Jouster die het leven liet nabij de Nutsbaan, de dag na de Jouster Merke Koersen.

‘Kermiskoersen vind ik prachtig!’

Over het mooiste onderdeel van de koersen hoeft Steeman niet lang na te denken: ,,Met factor 10 de kermiskoersen! Die vind ik prachtig. Het is een oude traditie met heel veel sfeer en oude vrienden die elkaar weer ontmoeten.

Het oudere totopersoneel spaarde vroeger de rijksdaalders op om deze uit te kunnen geven tijden de koersen. Tegenwoordig kiezen ze gewoon een nummer en een mooie naam en ze nemen de gok. Het is zuipen, gokken en feestvieren op de kermisdag. Op de Swipedei is het de helft toeristen. Daarom is die dag vrije entree. Deze wordt verrekend met de kermiskoersen.’’

Recordomzet

Het totorecord is gehaald in 2005. De vereniging draaide toen een omzet van 145.000 euro. Het record van daarvoor stamde uit 1980. De dikste prijs is in 2006 uitgereikt: 25.000 euro, waarvan 11.000 euro aan de grootste winnaar. ,,We wilden gewoon een keer een absurd hoge prijs uitgeven’’, zegt hij met een grote lach. ,,Op de één of andere manier hebben de mensen wat met de koersen. Joure staat met de drafsport bovenaan. De nummer twee in Nederland heeft nog niet de helft van wat wij per jaar omzetten. Wij draaien 120.000 euro per jaar. Dat geeft de rol van Joure goed aan binnen het circuit.’’


Auteur

Brenda van Olphen