‘Geen mens kan zonder sociaal contact’

LEMMER

Het buddy-project van Sociaal Goud heeft sinds de start ruim veertig ouderen gekoppeld aan een vrijwilliger. Daarmee is de pilot geslaagd volgens wethouder Janny Schouwerwou en Marleen Suurmeijer, projectcoördinator van Sociaal Goud.

Eén van de succesverhalen is die van Angelique en Fokke uit Lemmer. De twee waren allebei op zoek naar een maatje. Zes weken geleden zijn ze aan elkaar gekoppeld. Het bleek een gouden zet. ,,Ik ben heel blij dat ik een buddy heb’’, zegt Fokke (73).

Eenzaamheid werd letterlijk teveel

Het hebben van een maatje betekent veel voor hem. De eenzaamheid werd hem letterlijk teveel. ,,Een paar jaar geleden vierde ik mijn verjaardag in mijn eentje met een koekje’’, vertelt hij. ,,Het jaar daarop kreeg ik een relatie en had ik opeens 35 cadeaus. Toen de relatie over ging, viel ik in een zwart gat. Ik werd letterlijk ziek.’’

Dubbel goud

Zijn dokter zag dat eenzaamheid het probleem was. De huisarts raadde Fokke aan om zich aan te melden bij een maatjesproject, maar dat mislukte na meerdere pogingen. Het lukte Fokke niet om contact te krijgen. Een andere huisarts sloeg spijkers met koppen. Zij meldde hem aan bij Sociaal Goud. ,,Sindsdien ben ik niet meer ziek geweest.’’ De match met Angelique bleek dubbel goud. ,,Maar ik was net zo eenzaam. Ik kwam hier net in Lemmer wonen en kende niemand. Dit was voor mij ook een kans om de wereld te vergroten.’’ De buddy’s hebben dezelfde interesses zoals erop uit gaan op de fiets. Fokke bleek goed gitaar te kunnen spelen. De 8-jarige dochter van Angelique wilde dit graag leren en schuift nu af en toe aan voor een lesje. Angelique: ,,Het buddyproject werkt dus aan beide kanten.’’

Veertig tot vijftig ouderen

In oktober 2017 is Sociaal Goud van start gegaan. Nu doen een veertig tot vijftig ouderen mee aan dit project. Zij worden aangemeld door de huisarts, mantelzorger, thuiszorg of hebben de advertentie in de krant gezien. De vrijwilligers zijn studenten, werkzoekenden en mensen die gewoon graag iets voor een ander willen doen.

Geen mens kan zonder sociaal contact

Het risico van uitbuiting wordt door coördinator Suurmeijer zo klein mogelijk gehouden. ,,Het is belangrijk dat de lijntjes kort zijn. Uitbuiting en misbruik wil je voorkomen. Je hebt toch met een kwetsbare groep te maken. Sociaal Goud houdt de vinger aan de pols door regelmatig met de ouderen te bellen en bij hen langs te gaan.’’ Fokke is intussen zelf ook vrijwilliger geworden. Hij gaat nu regelmatig langs bij een 96-jarige dorpsgenoot. ,,Ik had nooit kunnen denken dat dit de oplossing kon zijn. Dit had al veel eerder gemoeten. Want geen mens kan zonder sociaal contact.’’

Voor 2018 heeft gemeente De Fryske Marren € 100.000,- beschikbaar gesteld. In 2019 gaat het project verder als een zelfstandige stichting. Hierdoor kunnen ook andere bronnen en fondsen aangeboord/aangevraagd worden, waardoor het project niet meer alleen afhankelijk is van een gemeentelijke financiering. Gemeenten Súdwest Fryslan en Leeuwarden hebben inmiddels interesse getoond in de werkwijze.