Dijkstra eerste Nederlandse deelnemer op American Flattrack

Joure

Maikel Dijkstra uit Joure heeft als eerste Nederlander meegereden op de American Flattrack Races in de Amerikaanse staat Californië. Op een gehuurde motor reed hij vier races in de weekenden van 30 september en 1 oktober en 7 en 8 oktober.

De eerste races waren op de ‘Willow Springs International Raceway’, een 800 meter lange gravelbaan. Zaterdag startte hij bij de open amateurs waar hij won, promoveerde naar de pro klasse en plaatste zichzelf voor de finale waar hij als veertiende eindigde. ‘In de exit van de eerste bocht had ik bijna een highsider’, vertelt hij. ‘In de achtervolging had ik tien ronden lang strijd met een andere rijder waardoor de rest weg kon rijden. Uiteindelijk ben ik als veertiende geëindigd en de tweede 450cc rijder.’

De week daarop reed Dijkstra in Perris Californië op een harde kleibaan van 300 meter in de pro klasse. ‘In de serie lag ik op een tweede plaats en reed ik naar de eerste man toe. Tevergeefs kreeg ik een low sider in de bocht. Door de motor overeind te zetten was de balans weg en crashte ik over het stuur. Hierdoor kon ik niet mee rijden in de ‘Dash for Cash’ en moest ik in de finale starten op de derde rij. Door de crash was het gevoel een beetje weg in de finale en moest ik achteraan beginnen. Ook deze finale was twintig ronden lang, daardoor kon nog een aantal rijders passeren. In de finale ben ik als twaalfde geëindigd.’

De officiële Flattrack Race eindigde op een soortgelijke manier. Op de 800 meter harde kleibaan kwalificeerde Dijkstra zich voor de finale. ‘In de eerste bocht lag ik op een twaalfde plaats. In de exit schoof een rijder voor mij onderuit en die kon ik helaas niet ontwijken. Iedereen is er goed voor weg gekomen en er kwam een herstart. Over de 15 ronden lang durende finale ben ik als zestiende geëindigd, meer zat er helaas niet in.’

De voormalig MotoGP coureur Tony Elias moest wennen aan de voorgaande banen, maar kwam hier goed uit de voeten met een zevende rondetijd in de kwalificatie. Uiteindelijk is Elias geëindigd op een twaalfde plaats. ‘Na het succes van het eerst weekend was de verwachting voor mij hoger. Uiteindelijk was het wel een hele mooie ervaring en heb ik er weer veel van geleerd en is het zeker voor herhaling vatbaar. Volgend jaar hoop ik twee of drie wedstrijden mee te rijden in het Amerikaanse kampioenschap.’


Auteur

Redacteur