Team Stehmann pakt draad optimaal op na Weissensee

ROTTUM

Na een lange periode van schaatsen op het natuurijs van de Weissensee, stond zaterdag weer een KPN Marathon Cup-wedstrijd op het programma. Deze wedstrijd op De Uithof resulteerde in een mooie derde plaats voor Team Stehmann-rijder Anton Ketellapper en een derde stek in het algemene ploegenklassement.

Team Stehmann reisde af met het volledige team en deze dag stond in het teken van de rankingpunten en het ploegenklassement. Dit zijn zeer belangrijke facetten van het marathonschaatsen in de Beloftedivisie en zodoende kreeg iedere rijder een opdracht mee. Ketellapper had aangegeven niet geheel fit te zijn en had in de voorgaande week ook nog koorts gehad. De rijder uit Rottum had vooraf met ploegleider Mario Donker afgesproken om te starten en zichzelf rustig te houden om vervolgens te proberen de wedstrijd uit te rijden. Een dag voor de wedstrijd in Den Haag had de Rottummer op Facebook kenbaar gemaakt te stoppen met marathonschaatsen. Voor hem en zijn vrouw Carla Ketellapper-Zielman is dit het laatste seizoen in het marathonschaatsen, maar hij is vastbesloten om zijn loopbaan met een mooi resultaat te beëindigen. De twaalfde wedstrijd voor de reguliere KPN Marathon Cup in Den Haag riep vooraf veel vragen op. Wie is er nog fit of moe na de slopende periode op de Weissensee? Op het zware ijs van Den Haag werd weer behoorlijk doorgekoerst en er waren dan ook redelijk veel afvallers. Team Stehmann reed een puike wedstrijd. Vooral natuurijsspecialist Robbert Mekelenkamp was zeer actief. Mekelenkamp – voorheen woonachtig in Almkerk, tegenwoordig Oostwold - reed na zijn knappe prestaties op de Weissensee wederom een sterke wedstrijd. Ook Roel van der Stelt reed prima. De jonge rijder uit Genderen lijkt zijn vorm weer terug te hebben. Superknecht Na diverse uitlooppogingen bleef het peloton gesloten en ging het af op een massasprint. Arjen van der Kieft toonde zich vandaag als superknecht en sleurde in de finale rondenlang in een hoog tempo op kop. Ketellapper, die de wedstrijd goed verteerde, kwam naar voren en zo ook Mekelenkamp, Van der Stelt en Hugo Heijnen. Toch lukte het één man, Joeri Klous, nog om weg te rijden uit het peloton en zo pakte hij de winst. Van der Kieft had zijn werk gedaan en finishte toch nog als 35e. Mekelenkamp en Van der Stelt eindigden respectievelijk vijf en zes plaatsen hoger dan de rijder uit Wormerveer. Heijnen kwam als achttiende over de streep en Ketellapper, die vooraf dus aan had gegeven niet fit te zijn, sprintte knap naar de derde plaats en mocht daardoor plaats nemen op het ereschavot. Missie Door dit gezamenlijke resultaat werd Team Stehmann derde in de ploegenuitslag en daarmee ook derde in het algemene ploegenklassement. De manschappen van ploegleider Donker staan twee punten achter de nummer twee; Team Schaatsinstituut, dus alles is nog mogelijk met nog twee wedstrijden voor de Marathon Cup in het verschiet. “Kortom deze wedstrijd was geslaagd. De ploegleiding is tevreden omdat de missie zo goed als geslaagd is”, aldus een trotse Donker. Zaterdag staat team Stehmann aan de start in Deventer, in de doorstroomwedstrijd. Van der Kieft, Van der Stelt en Mekelenkamp starten bij de Beloften, Ketellapper en Heijnen mogen zich tonen in de Topdivisie. Tussendoor rijd de afscheidnemende Anton nog wedstrijden op het natuurijs van Zweden en op 4 maart volgt de finale van de Marathon Cup. De climax van het marathonseizoen vindt plaats op de Jaap Eden IJsbaan in Amsterdam. Martin van Hemert

Auteur

Brenda van Olphen