Team Stehmann manifesteert zich op Weissensee

TECHENDORF

De rijders van marathonschaatsteam Stehmann zijn dit weekend teruggekeerd van de Weissensee. Een terugblik op een week met wisselend succes.

Anton Ketellapper (Rottum), Arjen van der Kieft, Robbert Mekelenkamp en Roel van der Stelt reisden op woensdag 25 januari af naar het Oostenrijkse Techendorf. Op Hugo Heijnen na – de rijder uit Boxmeer kon vanwege werkverplichtingen geen vrij krijgen - kon de ploeg uit de beloftendivisie een nagenoeg complete formatie afvaardigen voor de jaarlijks terugkerende wedstrijden op de Weissensee. Het beloofde een mooie week te worden met het Open NK, de Alternatieve Elfstedentocht en de Aart Koopmans Memorial als belangrijkste wedstrijden. Zaterdag 29 januari ving de periode op de Weissensee aan met de strijd om het het Open Nederlands Kampioenschap. Het startschot voor de honderd kilometer lange wedstrijd klonk om half twaalf. De omstandigheden waren goed. Het ijs was prima en ook de temperatuur was behaaglijk. Ketellapper reed een goede wedstrijd en zat attent mee voorin de koers. In de laatste 25 kilometer kwam de rijder uit Rottum helaas ten val en het tempo lag te hoog om weer terug in het peloton te kunnen keren. Van der Kieft voelde zich aanvankelijk goed, maar kreeg al snel last van zijn voeten. Voor Roel van der Stelt lag het tempo wat te hoog waardoor hij niet lekker kon rijden. Robbert Mekelenkamp reed daarentegen een erg sterke wedstrijd. Het jonkie van de ploeg wist zich goed te handhaven in het gemixte peloton met A- en B-rijders en reed de wedstrijd keurig uit. Mekelenkamp – voorheen Almkerk, tegenwoordig woonachtig in Oostwold - finishte uiteindelijk als 26e en werd hierdoor op knappe wijze de zesde B-rijder. Een dag later werd het OOK, Open Oostenrijks Kampioenschap, verreden. Deze wedstrijd gaat over veertig kilometer en wordt doorgaans niet als het meest prestigieus bestempeld. Er waren vijf mannen vooruit. Ketellapper wist te finishen op plek acht. Ploegenachtervolging Maandag 30 januari stond de ploegenachtervolging op de rol. Team Stehmann was hierbij in de beloftendivisie uiteraard vertegenwoordigd met een sterke ploeg. De ploegenachtervolging wordt door de ploegleiders erg belangrijk gevonden omdat de teamprestatie van groot belang is. Ook de sponsoren zijn bij deze wedstrijd goed zichtbaar. De ploegenachtervolging bestaat uit een kwalificatieronde waarbij de beste vier ploegen uiteindelijk in de finale terecht komen voor de strijd om de winst. Team Stehmann wist zich als tweede te plaatsen voor de finale met één seconde achterstand op team Stouwdam. De finale beloofde een spannende strijd te worden. De mannen reden een goede finale waarbij de samenwerking vlekkeloos verliep. De mannen eindigden op de tweede plek. Ploegleider Mario Donker was desalniettemin goed te spreken over de verrichtingen van zijn manschappen: “Een mooie teamprestatie. Team Stouwdam was echter net wat sterker dan Team Stehmann.” Alternatieve Elfstedentocht Waar de temperaturen in Nederland ver boven het vriespunt lagen en een Elfstedentocht dus verder weg lijkt dan ooit, mochten de marathonschaatsers zich woensdag uitleven op de tweehonderd kilometer lange Alternatieve Elfstedentocht (AES). Dit jaar leidde de route het peloton voor het eerst in acht jaar tot aan de meest oostelijke punt van het meer, het afgelegen Dolomitenblick. De oostpunt is alleen na langdurig strenge vorst over het meer te bereiken en heeft daarom onder liefhebbers een nagenoeg mythische status. De omstandigheden waren uitzonderlijk zwaar. Het dooide, wat de kwaliteit van het ijs allerminst ten goede kwam. Het werd sneeuwijs, ook wel ‘slushpuppie-ijs’ genoemd. Ketellapper hield het onder die vervelende omstandigheden vijftig kilometer vol. De tweehonderd kilometer stond voor hem ook niet als de belangrijkste wedstrijd op de planning omdat hij een vol wedstrijdprogramma had. Van der Kieft reed de eerste 75 kilometer een sterke wedstrijd voorin het peloton. Ook Van der Stelt uit Genderen wist de eerste 75 kilometer goed mee te komen. Voordat de helft van de koers was verreden lag het tempo al erg hoog waardoor Van der Stelt en de oud-Olympiër uit Wormerveer de wedstrijd noodgedwongen moesten verlaten. Net als bij het ONK wist Mekelenkamp zich ook tijdens de AES langdurig te handhaven in het peloton. Het ijs werd gedurende de wedstrijd steeds slechter en veel mannen moesten de wedstrijd verlaten. Mekelenkamp reed brutaal 125 kilometer voorin mee en bemoeide zich met de wedstrijd. Hij reed lange tijd in de tweede groep met kanshebbers voor de winst. Na een valpartij moest hij deze groep jammer genoeg verlaten en kwam zo in het sterk uitgedunde peloton terecht. Er werd goed samengewerkt door de rijders die op dat moment op de 22e plek reden. Na 150 kilometer reed iedereen voor zichzelf zo lang mogelijk door. Mekelenkamp werd 25 kilometer later geklasseerd op een keurige 28e plek. De wedstrijd werd 25 kilometer later een prooi voor Crispijn Ariëns. Mekelenkamp manifesteerde zich dit jaar wederom sterk op natuurijs. Vorig jaar wist de benjamin van Team Stehmann immers ook al indruk te maken, door tijdens ‘de Alternatieve’ in een kopgroep met onder anderen Jan-Maarten Heideman mee te rijden. De dag na de alternatieve Elfstedentocht stond Ketellapper aan de start van de 1000 meter tijdrit. Hij wist deze wedstrijd winnend af te sluiten. Door de verwachte weersomstandigheden van zaterdag 4 februari, de dag van de Aart Koopmans Memorial, werd er gekozen voor de veiligheid van de rijders. Het dooide te hard om de wedstrijd door te laten gaan en zodoende werd de afsluiter van de periode op de Weissensee afgelast door de organisatie. Zaterdag zal Team Stehmann zich weer in eigen land laten gelden. In Den Haag wordt dan de strijd om de KPN Marathon Cup hervat. Martin van Hemert

Auteur

Brenda van Olphen