Team Stehmann beleeft goede ‘generale’ in aanloop naar Weissensee

GRONINGEN

Marathonschaatsteam Stehmann beleefde zaterdag een goede generale in de aanloop naar de Weissensee. Nadat Anton Ketellapper uit Rottum zich al sterk manifesteerde tijdens de wedstrijd op het natuurijs van Noordlaren, behaalde hij dit weekend in Groningen een zevende stek.

De elfde KPN Marathon Cup-wedstrijd zou de laatste test zijn voorafgaand aan de wedstrijden op de Weissensee. Team Stehmann reist volgende week naar Techendorf in Oostenrijk om aldaar een aantal wedstrijden op natuurijs te gaan rijden. Het was in Groningen een onrustige koers waarin veel aanvallen plaatsvonden. Het team probeerde bij de meeste aanvallen mee te gaan om zo een kopgroep te kunnen forceren. Anton Ketellapper was actief in de wedstrijd en liet zich goed van voren zien. Uiteindelijk kwamen twee schaatsers weg van het peloton. Ketellapper uit Rottum was ook veel op kop van het peloton te zien om het gat naar de kopgroep dicht te rijden. Uiteindelijk werd hij zevende. Hugo Heijnen en Robbert Mekelenkamp konden zich goed handhaven in de wedstrijd, ook al was het een zware wedstrijd op het goede ijs van Groningen. Heijnen werd netjes negende. Knap, aangezien de rijder uit Boxmeer het hele seizoen al constante uitslagen rijdt. Mekelenkamp – voorheen Almkerk, tegenwoordig woonachtig in Oostwold - werd 34e en sprokkelde daarmee rankingpunten. Arjen van der Kieft en Roel van der Stelt wisten de wedstrijd niet uit te rijden. Het harde tempo werd hen teveel en de Olympiër uit Wormerveer had een kleine blessure aan de rug. Desondanks deed het team van ploegleider Mario Donker goede zaken voor het ploegenklassement. Dankzij een tweede plaats in Groningen posteert Team Stehmann zich daarin momenteel op de vierde plaats en het podium is in zicht. Mekelenkamp kijkt in ieder geval met vertrouwen uit naar de wedstrijden in Oostenrijk: “We gaan met veel zin naar de Weissensee. Daar hopen we nog een paar mooie uitslagen te gaan neerzetten.” Op Heijnen na (hij kan niet mee afreizen naar Oostenrijk vanwege zijn werk) vertrekt de hele ploeg naar de Weissensee. Daar vindt zaterdag het Open Nederlands Kampioenschap op natuurijs plaats. Vervolgens wordt op maandag de ploegenachtervolging verreden en op woensdag de Alternatieve Elfstedentocht. De serie wedstrijden wordt op zaterdag 4 februari traditioneel afgesloten met de Aart Koopmans-memorial. Martin van Hemert

Auteur

Brenda van Olphen