Geslaagde vierdaagse voor gemankeerd Team Stehmann

ROTTUM

De Marathonvierdaagse leverde drie rijders van Team Stehmann een startbewijs op voor het NK op nieuwjaarsdag. Wegens ziekte moesten Arjen van der Kieft en Robbert Mekelenkamp noodgedwongen verstek laten gaan.

Voor het eerst sinds lange tijd stond er afgelopen week weer een meerdaagse marathonwedstrijd op het programma en die startte donderdag in Leeuwarden. Voor Team Stehmann waren Anton Ketellapper en Roel van der Stelt de twee sterkhouders tijdens deze openingswedstrijd, terwijl Hugo Heijnen een slechte eerste dag kende. Ketellapper en Van der Stelt reden attent mee in de voorhoede, waarna eerstgenoemde met een gemiddelde rondetijd van 31.2 naar een zesde plaats sprintte. Van der Stelt eindigde op de dertigste plaats en Heijnen werd 46e. Na die ouverture deed het marathoncircus vrijdagavond Utrecht aan. Files stonden veel rijders in de weg en sommige rijders waren net op tijd om aan de start te verschijnen. Net als een dag eerder weg ook op De Vechtsebanen ‘knetterhard’ gereden en mede dankzij zeer goed ploegenspel kon Ketellapper met vijf rijders een ronde voorsprong nemen. In een fraaie finale sprintte de Rottummer naar een mooie derde plaats, wat tevens de eerste podiumplaats van dit seizoen voor Team Stehmann betekende. Daarnaast vond hij zich na twee wedstrijden terug op de derde plaats in het tussenklassement. Gelukkig voor Team Stehmann oogde Heijnen in Utrecht beter dan de dag ervoor, wat de rijder uit Boxmeer een vijftiende plaats opleverde. Van der Stelt toonde zich weer sterk en finishte als 28e. De zaterdagavond moest het klapstuk worden voor Team Stehmann, aangezien deze op de thuisbaan in Breda werd verreden. Menig rijder begon al te klagen over zere en vermoeide benen, dus dat beloofde wat voor deze wedstrijd op zwaar ijs. Het werd helaas voor de supporters een tamme wedstrijd waarin de klassementsrijders elkaar weinig ruimte gaven. In de massasprint werd Ketellapper verdienstelijk vijfde en Heijnen had de stijgende lijn te pakken en werd netjes dertiende. Ook Van der Stelt reed zich in de punten en eindigde op de negentiende plaats. Hij liet zich weer goed zien en toonde aan dat hij een volwaardig belofte is. De ploegleiding hecht er dan ook waarde aan te melden enorm trots te zijn op de groei van de rijder uit Genderen. Voorafgaand aan de finalewedstrijd in Alkmaar stond Ketellapper op de vierde plaats in het tussenklassement en wonder boven wonder oogden de drie rijders van Team Stehmann nog fit na de slopende cyclus. Ketellapper had nog uitzicht op het podium en de klassementsrijder zouden toch op elkaar gaan loeren zoals voorspeld door ploegleider Mario Donker. Dit zou kansen voor Van der Stelt en Heijnen moeten opleveren en daarvan moesten zij optimaal profiteren. De twee verschenen gretig aan de start en deden wat er was gevraagd. Ze reden beiden een superwedstrijd en de strijdlust van Heijnen werd beloond; hij reed met tien rijders weg en pakte zo knap een ronde voorsprong. Ook zijn teamgenoot deed hierna nog pogingen om te ontsnappen uit het uitgedunde peloton maar hij werd steeds teruggehaald. Van der Stelt besloot zijn vierdaagse uiteindelijk op de 39e plaats. Het peloton kreeg op ronde elf de bel en Ketellapper sprintte nog voor wat hij waard was en snelde naar de veertiende plaats. Heijnen oogde in de finale zeer fit en had zeer goede papieren voor een verdiende podiumplaats, maar helaas raakte hij ingesloten waarna hij een medevluchter toucheerde en ten val kwam. Dit betekende een tiende plaats. In het algemeen klassement resulteerde dat in een vijfde plaats voor Ketellapper, een twaalfde stek voor Heijnen en Van der Stelt eindigde als 32e. Dankzij deze resultaten plaatsen de drie zich voor het Nederlands Kampioenschap op 1 januari, dat live zal worden uitgezonden op de NOS bij Studio Sport. Arjen van der Kieft mist door zijn griep directe plaatsing voor het NK maar heeft nog een kleine kans om zich alsnog te kwalificeren. Aanstaande woensdag start Team Stehmann namelijk in Biddinghuizen tussen de Topdivisie voor een wedstrijd over 50 kilometer. Als de man uit Wormerveer daar in de top dertig terecht komt en zijn concurrenten geen punten pakken, mag hij alsnog uitkomen op het nationale Kampioenschap. Martin van Hemert

Auteur

Brenda van Olphen