Robbert Mekelenkamp zet stijgende lijn voort

HAARLEM

Robbert Mekelenkamp heeft zaterdag in Haarlem laten zien dat hij nog steeds in staat is de door hem ingezette stijgende lijn voort te zetten. De jonge rijder van Team Stehmann eindigde op een knappe 25e plaats in de beloftedivisie.

Op IJsbaan Kennemerland in Haarlem stond zaterdag de vijfde marathonwedstrijd van het seizoen op het programma. In tegenstelling tot de eerste vier wedstrijden telde deze race niet mee in de strijd om de KPN Marathon Cup. Bijzonder aan deze dag was de kwalificatie van Hugo Heijnen en Anton Ketellapper uit Rottum voor de wedstrijd in de topdivisie. Daarin mochten zij uitkomen vanwege hun top-twintig-notering in het algemeen klassement bij de beloftedivisie. In de topdivisie rijden wekelijks gelouterde namen mee zoals Gary Hekman, Jouke Hogeveen, Frank Vreugdenhil en Bob de Vries. Voor Ketellapper en Heijnen, respectievelijk woonachtig in Rottum en Boxmeer, was het dan ook een speciale wedstrijd, waarin zij zich voor het eerst dit seizoen konden meten met de ‘grote’ mannen. Ketellapper hield zich gedurende de wedstrijd knap staande en wist na een ferme eindsprint een 31e plaats te bemachtigen. Daarmee was hij de derde rijder uit de beloftedivisie achter Daniel Niero en Kevin Hoekstra. Heijnen hield het ditmaal weer beter vol dan de afgelopen weken, maar moest na 57 ronden uit de wedstrijd stappen. Naast de wedstrijd in de topdivisie, werd er ook in de beloftedivisie weer ‘gewoon’ gereden. Voor de ploeg van ploegleider Mario Donker stonden Arjen van der Kieft, Robbert Mekelenkamp en Roel van der Stelt daarbij aan de start. De beloftenkoers werd een ‘hollen en stilstaan-wedstrijd’. Veel ontsnappingspogingen, waaronder een aantal van Mekelenkamp en Van der Stelt, maar zij mislukten allen. Ook Van der Kieft probeerde het een aantal keren in zijn veredelde thuiswedstrijd, maar de nieuwbakken Team Stehmann-rijder uit Wormerveer wist net als zijn ploeggenoten het peloton niet voor te blijven. Met slechts 21 uitvallers bleef het peloton talrijk en er ontbraken bij de pogingen om te ontsnappen de juiste mannen om vooruit te blijven. Tijdens de premiesprint pakte Mekelenkamp – voorheen Almkerk, tegenwoordig woonachtig in Oostwold - de tweede plaats. Hij werd tevens de hoogst geklasseerde rijder van Team Stehmann met een verdienstelijke 25e plek in de eindsprint. Daarmee laat hij zien dat zijn vorm nog altijd in de lift zit. Ook van der Stelt uit Genderen liet zich zien. Hij deed knap kopwerk om de trein met Van der Kieft weer aansluiting te laten vinden bij het peloton, maar hij moest helaas passen na 66 rondes en kon daarna de aansluiting niet meer vinden met de achtervolgende groep. De ervaren Van der Kieft was samen met Mekelenkamp veelvuldig betrokken bij ontsnappingspogingen, maar deze mislukten allen. Slechts achttien rondes voor het einde leek er nog een kans, maar helaas; ook hier pakte het jagende peloton de ontsnappers weer terug. Uiteindelijk wist een groepje met vier man te ontsnappen. Het werden uiteindelijk drie koplopers en een massasprint voor het peloton, waarin Van der Kieft op de 37e plaats eindigde. Hij kijkt alvast vooruit naar de wedstrijd van volgende week in Hoorn: “Daarin staan we weer met het complete team Stehman aan de start in de Beloftedivisie. We moeten daar een keuze maken; of we pakken onze kansen in een ontsnapping of we gebruiken de Stehmann-trein in de eindsprint met onze topsprinters.” Martin van Hemert

Auteur

Brenda van Olphen