Valpartij weerhoudt Ketellapper van goede notering

Rottum

Voor marathonschaatsteam Stehmann was het na twee teleurstellende wedstrijden zaak om het een en ander recht te zetten tijdens de thuiswedstrijd in Tilburg. Lange tijd leek het daarin te slagen, maar Anton Ketellapper uit Rottum werd gehinderd door een valpartij.

Waar Team Stehmann vorige week in Leeuwarden niet in staat was om een plaats in de top tien in te nemen, wilden de manschappen van ploegleider Mario Donker dat tijdens de thuiswedstrijd in Tilburg maar wat graag compenseren. Na een goede ploegenbespreking waren alle vijf de rijders vol vertrouwen om er een mooie wedstrijd van te maken, onder het toeziend oog van tal van sponsoren en bekenden van de rijders. Bovendien was ook de pers weer toegestroomd vanwege het marathonschaatsdebuut van Sven Kramer. Hij reed mee in de topdivisie, waar Team Stehmann het in de Beloftedivisie moest laten zien. Vanaf het prille begin was het direct een ‘harde’ wedstrijd. De snelheid lag erg hoog en er waren weinig rustmomenten in de wedstrijd. Het peloton reed daardoor continu op een lang lint. Anton Ketellapper reed een sterke wedstrijd en meldde zich een aantal keren in een kopgroep. Helaas voor de Rottummer bleef er geen kopgroep uit de greep van het peloton. Ketellapper zat goed gepositioneerd in de finale en de ploegleiding verwachtte een hoge notering, wat heet; een plaats in de top-vijf leek zeker. Helaas kwam Ketellapper in het gedrang van de sprinttreinen en kon hij net staande blijven na een valpartij recht voor zijn neus. Hij eindigde uiteindelijk als veertigste. Arjen van der Kieft en Roel van der Stelt wisten zich sterk te handhaven in de wedstrijd. Van der Stelt, woonachtig in Genderen, reed een sterke sprint en dat was knap omdat het een chaotische finale was. Hij werd 25e. Hugo Heijnen uit Boxmeer en Robbert Mekelenkamp - voorheen woonachtig in Almkerk, nu Oostwold - hadden een iets mindere dag. Heijnen had nog last van een virus maar toch reed ook hij sterk voorin mee en behaalde met de 24 e plaats de hoogste positie van alle rijders van Team Stehmann. Dat biedt perspectief voor volgende week. Door het flinke tempo was het eveneens afzien voor Mekelenkamp. Het jonkie van de ploeg werd in de sprint 32e, maar pakte daardoor toch nog wat belangrijke rankingpunten. Ondanks de zware koers heeft Team Stehmann de wedstrijd in zijn geheel uitgereden, maar dat leidde niet tot een topnotering. Mekelenkamp zag zijn ploeg weer prima presteren, maar dat niet tot uiting komen in de stand: “Het was een redelijk goede wedstrijd waar de uitslag dit jammer genoeg weer niet laat zien. We gaan desondanks vol goede moed naar het nieuwe Thialf waar de vierde wedstrijd in de KPN Marathon Cup wordt verreden.” Martin van Hemert

Auteur

Brenda van Olphen