Vijfde plaats voor Ketellapper in eerste wedstrijd na Weissensee

Rottum

Anton Ketellapper heeft zaterdag een vijfde plaats weten te bemachtigen in de eerste KPN Marathon Cup-wedstrijd na de wedstrijdreeks op de Weissensee. De schaatser uit Rottum doet daarmee goede zaken in het algemeen klassement.

Het is altijd een spannende beproeving: de eerste wedstrijd op kunstijs na de zware week op de Weissensee. Ook bij de leiding van teams Sport2000 Stehmann en Sponsorkleding.nl waren er vraagtekens rond de fitheid van de rijders, maar die twijfels bleken al snel ongegrond. Bij de wedstrijd in Groningen verscheen het peloton weer fris aan de start en vanaf het begin af aan werd er volgens ploegleider Mario Donker vreselijk hard gekoerst. Dat bleek wel toen er halverwege de wedstrijd al 25 rijders waren afgehaakt en vroegtijdig de douches konden gaan opzoeken. Dat gold niet voor de rijders van team Sport2000 Stehmann en Sponsorkleding.nl, die een sterke, aanvallende koers reden en steeds bij elke ontsnapping meezaten. Ketellapper en Hugo Heijnen uit Boxmeer reden voor team Sport2000 Stehmann attent mee en kwamen in een kopgroep terecht waar ook Sponsorkleding.nl-rijder René Pruijsen uit Sprang-Capelle deel van uitmaakte. het leek er volgens de ploegleider even op dat deze poging ging slagen, maar het gat werd uiteindelijk toch weer dichtgereden. De snelle wedstrijd in Groningen leek te eindigen in een massasprint, maar toch slaagde een sterke Christian Grigoleit erin een ronde voorsprong te pakken en zo ook de wedstrijd te winnen. Ketellapper en Heijnen hadden elkaar opgezocht voor de finale en konden zodoende elkaar helpen en zich opmaken voor de eindsprint om de tweede plaats. In die eindsprint bekroonde Ketellapper zijn goede wedstrijd met een fraaie vijfde plaats. Zijn helper Heijnen werd 25e en Robbert Mekelenkamp – voorheen Almkerk, nu woonachtig in Oostwold - reed de wedstrijd keurig uit en finishte als 37e. Door zijn vijfde plaats staat Ketellapper weer iets steviger op de derde plaats in het algemeen klassement met 225 punten, op twintig punten achterstand van Kevin Floris die de tweede plaats bezet. Christiaan Hoekstra voert het klassement aan, met 286,2 punten. Grigoleit staat mede dankzij zijn overwinning in Groningen vierde met 197,2 punten. Voor team Sponsorkleding.nl reed Pruijsen een sterke wedstrijd en eindigde op de 26e plaats, één plaats achter Heijnen. Donker heeft dan ook lovende woorden voor de rijder uit Sprang-Capelle, die pas halverwege het seizoen na lang blessureleed voor het eerst in actie kon komen. “In de finale viel op dat René een ijzersterke indruk maakte en zich goed voorin staande hield. Dat was echt een knap staaltje werk.” Programma
Met een tweetal zware wedstrijden op het programma, 17 februari in Assen en 20 februari de slotrit in Breda, is er volgens Donker nog alles mogelijk. Hij benadrukt daarentegen wel dat zijn rijders er alles aan gaan doen om de derde plaats van Ketellapper te verdedigen. Ook is hij van plan de tweede plaats nog aan te vallen om op die manier het geslaagde seizoen af te sluiten. Martin van Hemert

Auteur

Brenda van Olphen